Perché il contesto "Dove sono riuniti due o tre" (Matteo 18:20) è così importante

Ho ascoltato molte preghiere in piccoli gruppi, studi biblici, preghiere d'offertorio e così via che hanno usato il seguente versetto fuori contesto:

Poiché dove due o tre sono riuniti nel mio nome, ci sono io tra loro”. - Matteo 18:20

Prima di comprendere il versetto nel suo giusto contesto, non ho mai notato l'uso abbondante di esso nelle preghiere, ma ora che conosco il contesto, mi sento un po 'rabbrividito quando lo sento buttato dentro e fuori dalle preghiere ben intenzionate da ben- intendendo i cristiani. Il problema con l'uso improprio di questo versetto è che le persone che lo abusano non sono necessariamente sbagliate in ciò che stanno dicendo (che Gesù è con noi quando preghiamo e ci concediamo); l'hanno appena tolto dal contesto.

Non è necessario puntare le dita o sfilare il cappuccio da somaro; è un errore facile da fare quando non si ha familiarità con il contesto originale. L'obiettivo di guardare versi abusati è di incoraggiarci a dare un'occhiata più da vicino alle Scritture e ad imparare il contesto di ciò che stiamo leggendo. Non siamo il pubblico originale del vangelo di Matteo, quindi dobbiamo lavorare un po 'di più per capire cosa significano i dettagli. Ciò che intendo con questo è che non abbiamo familiarità con la cultura, la storia, lo stile della scrittura e i riferimenti incrociati dell'Antico Testamento come sarebbe stato qualcuno che vivesse ai tempi di Matteo.

"Dove due o tre si sono radunati" Scritture abusate

È così che sento spesso il verso usato nelle chiese o nei gruppi di studio: " Signore, ti ringraziamo che quando 2 o più sono riuniti nel tuo nome sei con noi ... "

Sembra bello, ma quando ci pensi inizi a sentire la discordia. Se Dio è con noi solo quando 2 o più credenti sono riuniti, che dire di quando prego da solo? Sappiamo che ogni volta che la chiesa è in comunione e adora Cristo, egli è lì e sappiamo che ogni volta che un credente prega in privato è lì. Quindi questo pone la domanda: questo versetto riguarda anche la preghiera?

Tim Chaffey, autore e fondatore di Midwest Apologetics, afferma,

Prima di tutto, Gesù ha detto 'dove due o tre sono riuniti' nel suo nome, quindi come potrebbe applicarsi alle impostazioni di quattro o più? Inoltre, perché dovrebbero essere riuniti due o tre credenti perché Gesù sia in mezzo a loro? Non è già presente in ogni singolo credente? Quindi, anche se un cristiano prega, Gesù non è già lì? ”

Per capire esattamente cosa significhi Gesù in Matteo 18:20, dobbiamo guardare al contesto, che include i versi circostanti nel passaggio, il passaggio prima e dopo, lo sfondo del libro e dell'autore, incluso il pubblico originale. A volte anche solo l'intestazione di un passaggio può aiutarci. L'intestazione di Matteo 18: 15-20 è "Se tuo fratello pecca contro di te" o "Affrontare il peccato nella Chiesa" in un'altra traduzione. Non tutte le versioni includono la frase "contro di te", ma in entrambi i casi possiamo capire che questo passaggio riguarda il peccato e la disciplina nella comunità cristiana, in particolare la chiesa.

Il pubblico originale di Matthew era probabilmente composto da credenti per lo più ebrei e alcuni credenti gentili; il suo vangelo era anche uno strumento evangelistico per gli ebrei che non credevano ancora e una buona notizia per i gentili che non credevano. Gli ebrei che leggevano il vangelo di Matteo avrebbero immediatamente saputo che questo passaggio trattava la disciplina della chiesa. Perché? Perché il passaggio avrebbe ricordato loro i passaggi del Deuteronomio, riguardanti la legge. Il Deuteronomio 17 e 19 parlano di 2 o 3 testimoni riuniti per testimoniare in tribunale. I testimoni erano necessari per stabilire un caso in tribunale.

La Bibbia ebraica (Antico Testamento) era la Bibbia di Gesù e la usava nella predicazione e nell'insegnamento. Lettori o ascoltatori ebrei avrebbero avuto fin troppo familiarità con le allusioni ai brani biblici ebraici; conoscevano bene la loro Bibbia. A differenza della maggior parte dei cristiani moderni, non avrebbero avuto bisogno di riferimenti incrociati. Questa è solo un'altra ragione per conoscere bene la Parola di Dio e per studiare sia l'Antico Testamento sia il Nuovo Testamento, trascurando nessuno dei due.

La Bibbia dello studio ESV ha questo da dire su Matteo 18:16:

“Le prove di due o tre testimoni seguono le linee guida di Deut. 19:15 e si riferisce ai testimoni del successivo confronto descritto in questo versetto, non necessariamente testimoni oculari dell'offesa originale. " E 18:20 , " Gesù afferma che sarà divinamente presente tra i suoi discepoli mentre cercano l'unità nel prendere decisioni, che è giustamente inteso anche come un'affermazione di onnipresenza e quindi di divinità.

La Bibbia dello studio Zondervan della NIV, curata da DA Carson, afferma allo stesso modo di Matteo 18:16:

Questa procedura viene da Deut 19:15. Portare "una o due" persone con te aggiunge fino a "due o tre" testimoni. Non i testimoni oculari del peccato, ma quelli che possono testimoniare su come procede il tentativo di riconciliazione ”. E 18:20 , “ Mentre Cristo è presente è anche il più piccolo raduno del suo popolo, il suo punto in questo contesto è che il paradiso è in accordo (v.19) con i credenti che seguono le sue istruzioni per quanto riguarda la disciplina della chiesa ”.

Matt Smethurst, caporedattore di The Gospel Coalition, sottolinea un'altra visione:

" Notate in Matteo 18:20, Gesù impiega quell'antico principio ebraico per testimoniare in tribunale - due o tre devono essere d'accordo l'uno con l'altro - e applica questa colla legale per radunare" nel suo nome ". Quando questi due o tre o tremila si riuniscono e concordano, credono tutti nello stesso Gesù, la sua autorità è presente e sono una chiesa, in grado di esercitare le chiavi. Questo protegge chi e cosa del Vangelo. Non lascia la responsabilità del Vangelo a tutti gli individui ”.

Questa visione crede che quando due o più cristiani si incontrano, credendo nell'autorità di Gesù, sono una chiesa e possono esercitare le chiavi del regno, che sono il governo della chiesa e la disciplina della chiesa.

Tim Chaffey continua,

È con questo in mente che Gesù ha detto che il Padre avrebbe accolto la richiesta di due o più che si riuniscono in nome di Cristo e sono d'accordo. Accordo su cosa? Nel disciplinare il fratello errante. Questo è ciò di cui parla questo passaggio, eppure così tanti cristiani lo usano come se Gesù promettesse di rispondere alle loro preghiere se offerto in determinate situazioni ”.

Cosa significa veramente questo verso

Questo non significa che Gesù non ascolti le nostre preghiere quando preghiamo da soli o con due o tre persone, ecc ... Lo fa. Ma significa che questo particolare verso non parla della presenza di Gesù nella preghiera, ma della sua presenza nella disciplina della chiesa.

Eric Bargerhuff, autore di The Most Misused Verses in the Bible, ci ricorda anche che il pubblico originale avrebbe letto questo brano nel contesto del capitolo 18 di Matteo:

In Matteo 18, Gesù sta istruendo i discepoli su come loro e tutti coloro che lo seguiranno dovrebbero gestire situazioni di peccato interpersonale e conflitto. Le sue istruzioni al riguardo seguono immediatamente la sua parabola sulle pecore smarrite (che enfatizza il ripristino di qualcuno che si è smarrito) e precede la parabola del servitore spietato (che riguarda la volontà di cancellare e perdonare un debito insoluto). Pertanto, i temi presenti in questo contesto sono il perdono, il ripristino e la riconciliazione con un fratello o una sorella che ha peccato contro di te o che si è smarrito.

Bargerhuff continua,

Gesù sta dicendo che ogni volta che la chiesa persegue ed è coinvolta in un processo di riconciliazione con qualcuno che si è rifiutato di pentirsi, possono essere certi che la benedizione di Dio è con loro nei loro sforzi. In altre parole, mentre la chiesa rende le decisioni giudiziarie su questioni di giusto e sbagliato basate sulla verità della Parola di Dio, dovrebbero essere fiduciose di fare la cosa giusta e che Cristo stesso è proprio lì con loro, spiritualmente presente in mezzo a loro . "

Abbiamo imparato che Matteo 18:20 si inserisce nel contesto più ampio di Matteo 18 nel suo insieme; c'è un tema che attraversa l'intero capitolo e questo passaggio non è escluso. Abbiamo appreso che il pubblico ebraico originale avrebbe raccolto i riferimenti dell'Antico Testamento, il che ci aiuta a collegare il versetto 20 nel passaggio più ampio. Comprendendo il contesto, siamo in grado di comprendere il pieno significato dei versetti come ha fatto il pubblico originale. Gesù è sempre presente con i credenti, ma è anche presente nella particolare circostanza della disciplina ecclesiale se fatto secondo la Parola di Dio e per la Sua gloria.

Quindi la prossima volta che senti qualcuno che usa questo verso fuori dal contesto, non saltare di fronte a lui con una lezione. Invece, ricorda quanto è facile leggere un versetto fuori dal contesto e riconoscere che ciò che hanno detto era inteso bene. Tuttavia, se hai l'opportunità di condividere amorevolmente la tua conoscenza di questo verso con loro, per favore, fallo. È attraverso la lente dell'umiltà che dovremmo condividere la saggezza che abbiamo acquisito.

Liz Kanoy è redattore senior di Crosswalk.com.

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